Becquerel’in fotovoltaik enerjiyi keşfetmesinden bir süre sonra, 1893 yılında, ilk kez Charles Fritts selenyum plakalarını, ince bir altın tabakası ile kapladı. Böylece ilk güneş paneli Charles Fritts tarafından yapılmış oldu. O zamanki bu mütevazi başlangıç,  bugün güneş paneli olarak adlandırdığımız cihazın ortaya çıkmasına yol açtı.